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货币演化之前世今生

2018-09-06 09:32:58  来源:法人网  评论:0

随着各种金融工具的诞生,存款货币逐渐走上历史舞台。人类经济生活和文明史,很大程度上就是一部货币变迁史。如何看待货币,从不同的角度会有不同的风景

法制日报《法人》特约撰稿人 萧坊

在古巴比伦,货币的出现并不是为了便利商业贸易,而是充当价值尺度以方便民众缴纳“强制性捐款”(税收)。

货币是从最适宜供奉给神明的物品中诞生的。人们向神明进献礼物,神明赐予人类精神力量,那些鲜艳的贝壳、漂亮的珍珠以及白花花的银子,既是礼物,又是货币的原始形态。

货币诞生于宗教供品

在古埃及,对太阳的崇拜,使他们对黄金产生了无限的欲望。他们认为,黄金就是太阳的肉身,拥有黄金,就拥抱了神,拥有了权力和财富。埃及法老坐在黄金宝座之上,住在黄金装饰的宫殿里,希望自己像太阳一样,普照大地。在古埃及文明的影响下,黄金崇拜撒播到了两河流域、希腊半岛。

公元前1450年左右,先知摩西带领40万名以色列人逃离埃及法老的奴役,他们越过红海,去往迦南美地。在空旷的原野里,摩西传达上帝的指示,要用黄金来装饰布置耶和华的圣所、圣幕……为了不让子民信奉其他歪门邪道,摩西遵照上帝的旨意,打造了一个黄金约柜,用来收藏上帝颁行的“圣诫”。

《圣经》上有400多处提到黄金,上帝说,银子是我的,金子也是我的。

在远古的野蛮时代,生产力水平极其低下,盐巴、贝壳、烟草、动物牙齿等,都充当过交易媒介。

在古埃及,黄金之所以能够成为通货,得益于他们高超的炼金技术。古埃及的神庙不仅是举行祭祀的场所,也是当时的炼金术中心。当祭司们运用代代相传的技术“点石成金”时,他们也被高高地捧上了神坛。

公元前1400年,商末,当冶铜技术渐趋完善的时候,除了制作各种精美的祭祠器皿,最大的应用场景,是铸造铜贝。

中国是世界上第一个使用纸币的国家,背后也有着强大的技术力量支撑,那就是造纸术和印刷术。宋朝的造币用纸,是官置局制造的专用纸。而纸币印刷,采用的则是当时世界上最先进的铜版印刷术。

币材的标准化,使得货币逐渐成为财富的象征。

18世纪的英国,官方货币供应不足,私铸盛行,市场混乱不堪。1797年,英国发明家瓦特的蒸汽机技术改良取得重大进展。瓦特生意伙伴博尔顿立刻将蒸汽机与钱币钢制的“母模”相结合,用于大规模生产优质而均一的货币。从此,英国政府有能力为市场提供不易仿造、成本低廉的小额货币。

今天,世界上最先进的技术,也总是首先在货币系统上得到运用。在20世纪60年代计算机系统的基础上,诞生了visa。随着微型计算机的应用,智能卡被发明出来。互联网时代,二维码支付大行其道。现在,区块链技术带来的数字货币,成为全世界瞩目的对象。那么,货币的未来形态是什么?这不仅取决于政府的答复,更取决于科技发展的脚步。结果可能会激动人心,抑或非常可怕。

在18世纪工业革命前,人类的经济增长基本是一条直线。以黄金、白银为主的货币供应系统,勉强可以支撑经济社会发展的需求。

第一次工业革命后,社会生产力极大地提高,人类对货币的需求量增加。

当金属货币无法满足人们的需求时,银行券(可兑换的纸币)等信用创造工具正式进入人类生活,与金属货币双轨运行,经济学家把这个货币制度称为金本位制。相比单纯的金属货币,金本位制通过存款的信用创造,某种程度上增加了货币供给。

第二次工业革命最典型的代表是电力的广泛应用和内燃机的出现。动力可以被运送到千里之外,汽车进入寻常百姓家,无线电让电视、收音机、电报电话成为可能。相比第一次工业革命,社会生产力水平爆发式增长。

1914年,英国废除金本位制,停止兑换黄金。这个政策此后虽有反复,但终于在1931年9月21日,英镑演化成不能兑现的纸币。1933年,美国总统罗斯福为对付大萧条,在新银行法中取消了美元的黄金背景,禁止公民贮藏黄金或使用黄金充当货币。黄金开始退出流通领域。

不过,在国际货币交易中,黄金仍被作为货币储备,在各国间频繁流动。在以电子计算机、原子能等为代表的第三次工业革命的影响下,人类经济发展再次突破新边界。在美国,当越来越多的美元流出境外,美国国库的黄金储备越来越少。1971年8月15日,尼克松总统终止为外国银行所持有的美元支付黄金。

黄金就这样从我们手中消失了,又从国际支付中消失。

白银也是如此,早在1965年,用白银证明向美国国库兑换白银的法律失效。从此,纸币轻如鸿毛,稳定的货币体系被动荡不安所取代。用传统的货币观念看,金钱被废止了,就像一个小脚老太太,步履蹒跚地走到了终点。一种没有基本价值的东西,一种完全以国家信用为基础的法定货币,登上了世界货币的舞台。

东西方货币文化反映了不同的社会特征

在中国货币的大舞台上,铜钱作为法定铸币,几乎贯穿近3000年历史的始终,不管世界如何发展、技术如何演变,铜钱的主角地位总是岿然不动。金银虽然地位尊贵,却始终没有形成体系化的铸币,只是作为称量货币发挥大额支付、皇家赏赐、财富贮藏等功能。

在西方等国家和地区,低贱的铜币只是一个龙套的角色,偶尔在历史的夹缝中灰头土脸地见缝插针,很多时候还因为滥造被直接赶下舞台。无论是欧洲、中亚、印度乃至美洲大陆,各类金银铸币你方唱罢我登场,繁花锦簇,活色生香。

在表现形式上,中国古代铜币被赋予了极高的政治寓意,外圆代表天命,内方象征皇权,意思是江山稳定、天下一统。相比较,西方铜币主要以实心为主,币面有文字,也有图案。这些图案五花八门,既有神话中的人物、统治者的头像,也有鸟兽、花木等,不拘一格,细致生动。

显然,与中国铜币的含蓄表达不一样,西方铜币所表现出来的美,更加自由奔放,也更大胆开放。中国的铜币,是世界货币史上的一朵奇葩。几千年来,不但基本没有受外国文化的影响,而且走出了一条清晰的中国特色道路。

在中国历史上,交子纸币诞生于北宋,重要的诱因是四川当时王小波、李顺领导的农民起义,导致货币极度短缺,许多商人不得不另想办法,其中,一些商人开始发行自己的纸票。

终宋一朝,纸币的发行量,纸币是否可兑换为硬币,始终与宋金、宋辽、宋蒙之间的战争息息相关。北宋神宗熙宁(1068-1077)年间,因与西夏争夺熙河地区,创立陕西交子,随后发行量急剧膨胀。南宋末期,在宋蒙连年的战争下,南宋会子的信用逐渐崩塌,南宋政府也走到了历史尽头。

13世纪的时候,当宋朝为了应付各种战争疲于奔命的时候,意大利各个城邦间争战也是此起彼伏,威尼斯也遇到了相似的财政危机。

显然,威尼斯人没有发明出“纸币”这种强大的税收工具,他们发明的是“债务”。当短期债务无法满足战争的融资需求后,他们就创新性地发明了一种长期债务,并为这种长期债建立了二级市场,利息成为交易对象。

从威尼斯开始,此后的西方国家,不论是在荷兰,还是在英国,以及后来的美国,政府财政部门的首要任务,除了征税,就是发行债券。

在英国,1688年,英国爆发“光荣革命”。第二年,英国就卷入了与法国长达百年的北美殖民地战争中,这次战争从1689年断断续续打到1763年。为了筹集战争款项,英王威廉三世成立“英格兰银行”。为了防止王室滥用资金、欠钱不还,英格兰银行制定了非常严格的制度。早期的银行信用体系建立起来。

后来,英国王室和政府不断向英格兰银行借钱,英国的国债就不断地增加,从那时候起,英国政府从此没有还清过债务。截至2016年底,英国公共债务总额约为1.73万亿英镑,相当于该国国内生产总值(GDP)的89.3%。英国就是从欠债那天起,一步步发展壮大为世界第一强国。

13世纪是世界金融发展过程中的一个重大分岔,欧洲人首先学会了如何利用时间纬度,学会了如何理解价值的跨时期转移。债券特别是政府债券的成功与否,是整个金融市场的关键所在。先进的资本形成机制,为之后的工业革命、科技创新打下了基础。

  稿件编审:阮加文   编辑:新媒体部

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